jueves, 2 de abril de 2009

STATS: Números amorfos vs cifras familiares



Artículo de Natalie Angier (1958-), premio Pulitzer, en The New York Times: ’The Biggest of Puzzles Brought Down To Size’. Rebautizado en el IHT con el título ‘Untangling Colosal Numbers’.

Natalie repasa el la teoría de Enrico Fermi, que sugiere convertir grandes magnitudes en figuras cercanas para el gran público. Aconseja reducir las magnitudes a un factor 10 y a partir de ahí realizar comparaciones.

Por ejemplo, un millón de segundos serían 10 días. Así, 1.000 millones de segundos serían 32 años. Un billón de segundos hacia atrás en el tiempo, correspondería con el el año 30.000 antes de Cristo, la edad de los Neandertales.
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